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Improving a University English Program: Issues From One Case Study

Page No.: 
14
Writer(s): 
Giancarla Unser-Schutz, Rissho University

Reference Data:

Unser-Schutz, G. (2016). Improving a university English program: Issues from one case study. In P. Clements, A. Krause, & H. Brown (Eds.), Focus on the learner. Tokyo: JALT.

Although Japanese universities are being pressured to become more global, many are still struggling to develop effective core English curricula. This paper describes one such faculty’s attempts to improve its program. Having faced severe student dissatisfaction with English courses, the faculty reanalyzed its English needs and identified two problems: unclear curriculum guidelines and insufficient course linking. New course guidelines were written to outline the curriculum and a common textbook was adopted to offer consistency across course sections. Follow-up surveys suggested that the common textbook increased communication between students and was effective in reducing content-based differences. However, students became more conscious of differences between instructors, suggesting a greater need to address differing teaching styles head-on. Initiating changes for improvement lessened some problems but also brought up unpredicted new issues. Effective efforts for improvement must have long-term vision and be adaptable to change over time.

日本の大学の多くが、未だに英語教育の基盤的カリキュラムを発展させるのに苦労している。本論は、そのような問題に直面している本学の一学部の英語教育を強化する取り組みを概説する。英語科目に対する学生の満足度が極端に低いという実態に対し、当学部の英語教育に対するニーズを再分析した。その結果、カリキュラムのガイドラインが曖昧、また科目間のつながりが弱いという問題点が確認された。そこで、科目間の一貫性を強化すべく、新しいガイドラインが作成され、共通の教科書が指定された。学生に実施したアンケート結果によると、共通の教科書を用いたことにより学生間のコミュニケーションが増え、科目内容の一貫性に一役買ったことが示された。同時に、教員間の差がより顕著になり、指導方法による差をなくすことに積極的に取り組む必要性も示唆された。この状況を改善する取り組みには長期的な目線が必須であり、時間による変化に柔軟に対応できるものが効果的だろう。

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