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Two Words Are Better than One

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Joshua Brook Antle, Hokkaido University of Education


This action research study investigated student perceptions of studying collocations. Collocations are sets of two or more words that are frequently used together and often have a meaning that is not obvious from the individual words within the collocation. After two semesters of studying individual words from the General Service List (West, 1953), students felt they understood the target vocabulary but were unable to use it in conversations. A review of the literature revealed several proposals that a focus on collocations would improve fluency. The following semester 42 beginner second-year Japanese university students studied 120 highly frequent verb + noun collocations instead of individual words. The teacher researcher gave the students 15 collocations per week. The students wrote a Japanese translation and a sentence for each collocation. This was similar to the procedure used for the individual words the previous semester. At the end of the semester, the participants completed a questionnaire about their perceptions of the new approach. The results indicated that studying collocations was more useful than studying individual words in the participants’ opinion.
長期間にわたって実施したこの実践研究では、コロケーション学習を学生がどう受けとめているかについて調べた。コロケーションとは、頻繁に一緒に使われる1〜2語から成る語句であり、構成している個々の単語からは意味が自明ではない意味を持っている。General Service List (West,1953) から抜粋した英単語を2学期間学んだ後、学生は学習語彙を理解したと感じたが、会話でそれらの単語を使うことができなかった。この文献の書評には、コロケーションに焦点をあてることによって会話を上達させるいくつかの提案がなされている。そこで、次の学期には、42人の初級レベルの日本人大学2年生を対象に、単語の代わりに120組の頻出コロケーション(動詞+名詞)を学習させた。教師兼研究者は毎週15組のコロケーションを学生に提示し、学生はそのコロケーションの日本語訳と、それを用いた文章を書いた。この指導手順は前学期に単語だけで指導したときの手順と同じであった。学期終了時に、被験者にこの新しい学習法について思うところを書いてもらった。結果は、学生達は単語を学ぶよりコロケーションを学ぶ方が役に立つと考えていることを示唆していた。
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