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Vocalism, Phonetics and CALL for Accent Reduction

Page No.: 
725
Writer(s): 
Ikuyo (Mayuko) Ryobe, Kyoto Sangyo University

 

To moderate strong Japanese English accents, which hinder communication with people overseas, the author used a blended learning/teaching approach that combines teachers’ face-to-face instruction on vocalism and traditional segmental and suprasegmental phonemes, with web-based pronunciation practice using two free websites. One such website contains speech-recognition software and various kinds of authentic videos; the other uses illustrated animation of oral and nasal cavities, as well as audio and video, to aid in the instruction of how to correctly pronounce phonemes. The participants were 95 non-English majors, in total. The experimental group consisted of 75 students who registered for four pronunciation classes at two universities. The control group had 25 students who used the two websites under the exact same conditions as the experimental group, but did not receive any vocalism instruction. As a result, in the experimental group that was given advice on vocalism, both segmental and suprasegmental issues, voice quality, prosody (pitch, loudness, tempo, and rhythm), and overall impression improved considerably compared to that of the control group. However, both groups’ motivation and confidence relating to English pronunciation and learning improved.
 
海外の人とのコミュニケーションを図る妨げになるほどの強い日本語アクセントの英語を矯正するために、英語発声法の訓練と伝統的な音声学的の研究成果に基づく文節音素と超文節音素の指導を組み合わせたブレンディッドラーニングを行った。両音素やプロソディーの指導には無料の文節音素学習ウェブサイト及び、様々な種類のオーセンティックビデオと音声認識エンジンを搭載した総合英語学習ウェブサイトを利用した。また、発声法の指導効果を測るために、実験郡は3クラス75人、統制郡は1クラス25人とし、統制郡には発声法の指導は行わなかった。しかしそれ以外は週1回同じウェブサイトを利用して同環境化で発音の練習を1学期間行った。学生は、ほぼ毎週音声ファイルの提出を行い、学期の初週と最終週の録音音声を比較した。その結果、実験郡のアクセントは文節音素、プロソディック長文節音素、声質、全体的印象などすべての点で統制群よりも顕著な発音の改善が見られた。しかし両群ともに、程度の差はあるがアクセントの改善が認められ、学生は発音のみならず英語学習への動機つけと自信が高められた。
 
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