Explicit Pronunciation Instruction: Teaching Suprasegmentals to Japanese Learners of English

Page No.: 
361
Writer(s): 
Yuko Koike, Ibaraki University

Acquiring intelligible English pronunciation is viewed as an important part of oral communication in the current age of globalization. Many learners, however, find pronunciation one of the most difficult aspects of the L2 to acquire in spite of a desire to improve their pronunciation. Despite the importance of intelligible pronunciation and learners’ desire to learn it, there has been little guidance concerning L2 pronunciation instruction, and many language teachers have limited training in teaching pronunciation. The present situation of English education in Japan is no exception. In this paper, I examine the pronunciation problems faced by Japanese college students learning English and factors contributing to these problems. I argue that explicit suprasegmental instruction is effective in improving the intelligibility of the students’ pronunciation. I also introduce instructional materials designed to be used in college English classes in Japan.

国際化が進む現代社会において、対話者に通じる英語の発音を習得することは、コミュニケーションを円滑に進めるうえで重要である。したがって、多くの学習者が発音の向上を望んでいるが、発音の習得は最も難しい領域のひとつであることが指摘されている。しかしながら、第二言語教育において発音の指導方法は確立しておらず、多くの教師は十分な訓練を受けていないのが現状である。日本における英語教育の場合も例外ではない。本論文は、英語を学習する日本人大学生が直面する発音習得の難しさとその原因を考察し、超分節音素(suprasegmental)の特徴に関する明示的な指導を行うことが、学習者の発音能力を高めるうえで効果的であることを主張する。さらに、日本人大学生の英語の発音向上を図る指導方法と教材を紹介する。

 
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