Student Perspectives on a Short-Term Study Abroad Experience

Page No.: 
208
Writer(s): 
Scott Roy Douglas, University of British Columbia, Okanagan Campus

Research that uncovers Japanese undergraduate student perspectives in connection to the short-term study abroad experience can provide valuable insights for educational program developers. The current study focused on what Japanese university students visiting Canada on a short-term study abroad program felt were the ideal elements of this kind of educational experience. Data were collected from participants at four points before and during the experience. Qualitative data analysis methods were used to identify the most prominent themes. Findings pointed to meaningful intercultural encounters, rich content-focused classroom experiences, and varied extra-curricular activities as being the key elements of an effective program. However, program developers should be mindful that intercultural encounters may not occur naturally, and extra-curricular activities might not happen spontaneously. Creating an ideal short-term study abroad program involves finding ways to encourage organic intercultural encounters and providing unique and engaging activities outside of the classroom. 

本研究は、日本人短期留学生の視点から留学を捉えることが、有意義な留学プログラムを作成する重要な手がかりとなりうることを明らかにしたものである。調査は、カナダに留学した日本人大学生のグループを対称とし、短期留学において最も重要な要素は何かという点について留学前、留学中に計4回おこなった。そのデータを定性的に分析した結果、学生にとって理想的な短期留学とは、有意義な異文化体験、内容重視の授業、そして様々な授業外活動を含む留学であることが明らかになったのだが、有意義な異文化体験や授業外活動は、海外に来たというだけで自然に発生するものではなく、生徒の自主性だけに任せたプログラムでは、うまくいかないことが多い。それゆえ、理想的な短期留学プログラムの作成にあたっては、生徒が自然に異文化体験ができる方法や留学先ならではの授業外活動をどのように提供できるかという点を考慮して、プログラムを作成する必要がある。

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