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How Critical Thinking Is Taught in High School English Textbooks

Page No.: 
459
Writer(s): 
Michio Mineshima, Niigata University of Health and Welfare

The Japanese Ministry of Education (MEXT) implemented the new Course of Study for high schools in 2013, in which they specified the development of critical thinking (CT) as one of the objectives of two English courses: English Expression I (EEI) and English Expression II (EEII). I investigated how MEXT-approved textbooks for these courses are compiled to achieve that goal. In the study, the questions, exercises, and tasks in these textbooks were divided into three categories: language form questions, open-ended questions (whose answers do not necessarily require supporting reasons), and CT questions (whose answers require reasons). The frequencies of open-ended and CT questions per lesson were calculated. It was found that the average number of CT questions per lesson was 0.85 in EEI textbooks and 1.3 in EEII textbooks, and that only 30% of the EEI textbooks and 54% of the EEII textbooks had at least one CT question per lesson.

文科省は新「高等学校学習指導要領」を2013年度から実施し、その中で批判的思考力の育成を「英語表現I・II」の目標として明示した。本論文は、文科省が認可したこれら2つの科目の教科書が、その目標を達成すべくどのようにして編纂されているのかを量的に調査したものである。具体的には、教科書中の問い・練習問題・課題を、1)言語形式を問う問題、2)答えに理由の裏付けを必ずしも必要としないオープンエンドの問題、3)理由付けが必ず求められる批判的思考の問題の3種類に分類し、各教科書の2)と3)の問題の出現頻度を算出した。その結果、「英語表現I」の教科書全体における1課当たりの批判的思考問題の出現頻度は0.85、「英語表現II」でも1.3にしか過ぎず、1以上あったのは「英語表現I」の30%、「英語表現II」の54%の教科書に過ぎないことが明らかとなった。

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