Analysis of argument structures: Inquiries into effective writing

Page No.: 
3
Writer(s): 
Akie Yasunaga, Tokyo Keizai University

In this paper the structural features of argumentative texts (12 essays) generated by Japanese university students attending an English presentation course are analyzed. Toulmin’s model of argument (1958) was used as a measure for analysis of micro-structures (i.e., claim, data, warrants, backings, and rebuttals). The aim of the study is twofold: to identify common substructures used in the arguments; and, based on the results, to investigate implications for teaching argumentative writing. The study reveals that the predominant structure was justificatory argumentation presenting data and data-backings in support of the claim. Only a few students employed warrants and rebuttals in the substructures; three cases and eight cases respectively out of a total of 96 cases. The results indicate that L2 linguistic knowledge and subject-related knowledge play an important role in shaping argument. Two implications for teaching also emerged: firstly, learning and practicing both macro- and micro-structures of argument are necessary, and secondly, reader-oriented activities that help the students to understand wider reader opinions would help improve argumentative writing.  

本論では英語プレゼンテーションコースで学んだ日本人大学生の論証文(12編)の分析を行った。分析指標として、トゥールミンの論証モデルを使用し、主張、理由、根拠、証拠、反駁等の論証の下位構造を調査した。研究の目的は次の2点である。(a)共通してみられる論証の下位構造を認め;(b)論証文指導についての示唆を考察する。研究の結果、ほぼ全ての学生が相互に関連のある理由と証拠を提示して弁証した。ごく僅かな学生のみが、根拠(3件)及び反駁(8件)を使用した。研究結果はライティングを学習するコンテクストと学習者がライティングを学んだ学習経験が論証文構成に大きな影響を与えることが認められた。ライティング指導においては、論証の下位構造を明示的に指導し、それらを練習することが不可欠だと推測され、さらに、社会の多様な意見を論証に組み入れるリーダー中心のアクティビティが有用であると推論された

 
PDF: 
Website developed by deuxcode.com