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Study Abroad and Willingness to Communicate: A Case Study at Junior High School

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Adrian Leis, Miyagi University of Education

The goal of this paper is to gain a deeper understanding of whether a short study abroad program is effective in increasing its participants’ willingness to communicate in a second language. Using a questionnaire designed by Yashima (2002), a pre-post design study was used to examine a sample of 80 Japanese junior high school students who participated in a ten-day study abroad program to Sydney, Australia. The results indicate that although there were no statistically significant differences seen in the second language learning motivation of the students participating in the study abroad program, there were salient decreases observed in the anxiety students felt towards speaking English. Furthermore, as clear differences were seen in international posture, joining the study abroad program also meant that students felt more a part of the global community. Based on these results, the author concludes that traveling abroad for the purposes of study is indeed effective for adolescent learners of English, helping them feel more comfortable using the language as a tool for communication.

本論の目的は、短期海外研修参加者の第2言語におけるWillingness to Communicate (WTC) の向上に及ぼす効果について、より深い知見を獲得することである。八島(2002)によって作成されたアンケートを用い、シドニー•オーストラリアでの10日間の海外研修に参加した80人の日本人中学生のサンプルを事前事後調査方式で研究を行った。結果からわかったことは、統計的にみると海外研修に参加した生徒の第2言語における学習意欲には有意差が見られなかったが、生徒が英語を話すことに対して抱いていた不安の軽減が顕著に見られたということである。さらに、国際的な姿勢に明らかな差異が見られ、海外研修への参加は、生徒が国際社会の一員としての認識を強めるものとなっていた。これらの結果により、筆者は、学習を目的とする海外研修は英語を学ぶ生徒には非常に効果があり、海外研修によって生徒たちはより安心感を持って言語をコミュニケーションツールとして用いることができるようになったとの結論に達した。

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