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Ideological messages embedded in an EFL textbook

Writer(s): 
Misako Tajima

The purpose of this research is to reveal ideological messages in an English textbook for junior high school students in Japan through the use of Critical Discourse Analysis (CDA). The textbook in question is Columbus 21 English Course (C21) (Togo et al., 2006), which was approved by the Ministry of Education, Culture, Sports, Science and Technology (MEXT) in 2005. In order to accomplish this purpose, my analysis focuses on the characters appearing in C21. The following major findings are discussed: the US-only orientation established by the characters and choice of subject matter, and the contrastive representation of Japanese and US culture. Finally, it is pointed out that these features in C21 might result in their legitimation as particular truth and knowledge in real classrooms. The possibility that the ideologies in the textbook can be challenged and resisted through classroom discursive practice is also explored.
本研究は日本の中学生用に作成されたある英語教科書のイデオロギー的メッセージをCritical Discourse Analysis (CDA)の手法を用いて明らかにすることを目的としている。分析対象は2005年に文部科学省から検定合格を受けたColumbus 21 English Course (C21) (東後他, 2006)である。この目的を遂行するために、C21の登場人物に焦点をあてた分析を試み、その後、「登場人物と題材選択によって確立されたアメリカ合衆国志向」と「日本文化と合衆国文化の対照的表象」という2つの特徴について議論する。最後に、C21における上述の志向や表象が実際の教室で特定の真実や知として正当化される危険性を指摘し、さらに、教室内言説実践を通じ、これらに挑戦し、抵抗することができるかもしれない可能性も探究する。

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