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jALT2012 Plenary Speaker article: The role of metaphor and metonymy in EFL proficiency

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Jeannette Littlemore, University of Birmingham


I report the findings from a Cambridge ESOL-funded research project (Cambridge ESOL Funded Research Programme Project number 17092010), which investigated how an ability to use metaphor and metonymy contributes to successful performance in the written component of Cambridge ESOL examinations. Learners are significantly more likely to do unusual things with metaphor at the First Certificate level. They do this in response to the very particular requirements of the examination. For these reasons, I argue that, at FCE level, it is important to adapt a tolerant attitude towards uses of language that some may refer to as ‘creative’ but which others might simply describe as ‘wrong’. I also outline the different things that learners need to do with metaphor and metonymy at each level, illustrating my points with short examples taken from essays written by students who have been successful in their examinations. 
メタファー(隠喩)とメトニミー(換喩)を使いこなす能力と、Cambridge ESOLのライティング試験における成績との関連性について、Cambridge ESOLが資金提供する調査プロジェクト結果を報告する。First Certificate(FCE)レベルでは、学習者がメタファーを使って独特の表現をする傾向がはっきりと見られるが、この傾向があるのは、かなり特定の試験課題に対してである。したがって、FCEレベルでは、「独創的」あるいは単なる「間違い」と意見が分かれ得る言語使用に対して、寛容な態度を持つことが重要であることを論じる。また、学習者それぞれのレベルに応じたメタファーやメトニミーの様々な扱い方について概説し、試験で好成績を収めている学生の書いたエッセイから短い例を引用して、重要と思われる点を述べる。
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