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The multipurpose entrance examination: Beliefs of expatriate ELT faculty

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Melodie Cook, University of Niigata Prefecture



Entrance examinations for Japanese universities have come under fire from various sources for having a negative influence on communicative language teaching (Cook, 2010; Sakui, 2004; Sato & Kleinsasser, 2004), for being less valid and reliable than they could be (Brown, 2000; Leonard, 1998; Murphey, 2004), and for largely not having been written by experts (Aspinall, 2005). While these criticisms may be valid to some extent, it is important to realize that university entrance exams may only marginally serve pedagogical purposes; their economic, social, and public relations functions may, in some cases, even outweigh educationally-related concerns. This paper presents some initial findings from an exploratory Japan-wide study of tertiary-level, expatriate English teachers’ perceptions of entrance examination creation (specifically with regard to the English portion) and results reveal that these tests may be fulfilling more functions than we might at first expect.

日本の大学入試は、「コミュニカティブ・ランゲージ・ティーチングに負の影響を持つ」(Cook, 2010; Sakui, 2004; Sato & Kleinsasser, 2004)、「妥当性・信頼性に欠ける」(Brown, 2000; Leonard, 1998; Murphey, 2004)、「概して専門家によって作成されていない」(Aspinall, 2005)、など、様々な研究から批判を浴びてきた。これらの批判はある程度妥当かもしれないが、大学入学試験における教育的な目的の役割はごくわずかに過ぎないと認識することが重要である。入試の経済的・社会的・広報的機能が、場合によっては、教育関連の関心を上回ることさえある。本論では、日本全国の高等教育機関に従事する外国人英語教師の入試問題作成(特に英語の試験)への認識に関する探索的研究から得られた初期の調査結果を提示し、その結果、入試が当初の予想以上に多くの機能を果たす可能性があることを明らかにする。

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