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Vocab SIG: Re-examining semantic clustering: Insight from memory models

Page No.: 
27
Writer(s): 
Tomoko Ishii, Seikei University

It has been repeatedly argued that semantically related words should not be learned together because the learning is impeded. However, the results of past research are not all in agreement, with some providing favorable results for semantic clustering, and some seeming to suggest different types of similarity affect memory in different ways. The types of connections that truly cause the problem therefore need to be discussed more carefully. Focusing on a visual component, which is commonly observed across different models of working memory, a study was conducted to examine if learners have difficulty memorizing a group of words that describe items with a common physical feature. The study compared the learning of three types of word sets: unrelated, semantically related, and physically related. While no statistically significant difference was observed between semantically related and unrelated sets, the scores for physically related sets were significantly lower than those for the other two types. This suggests the possibility that the impeding effect of semantic clustering reported in the past could be partly due to the nature of semantically similar words, which sometimes share visual features.

「意味的に関連のある語を同時に学習すると記憶の妨げになる」という考え方が(語彙習得研究者の間に)繰り返し論じられている。しかし、先行研究の中には逆の結果を示すものや、意味上の関連性が異なると学習効果が異なることを示すものもあり、記憶の妨げになる要因が何であるのかは、慎重な検証が求められる。本論は、心理学におけるワーキングメモリーの研究において視覚イメージが重要視されていることに着目し、「関連のない語群」「意味的に関連のある語群」「形状の似ている物を指す語群」の記憶の効率性を検証したものである。その結果、「意味的に関連のある語群」と「関連のない語群」は統計的に有意差が見られなかったが、「形状の似ている物を指す語群」が他の語群よりも記憶しにくいことが示された。「意味的に関連する語は記憶しにくい」と言われているのは実は、意味的に関連する語は形状の似ているものを指すことがしばしばあるからではないか、という可能性が示された。

 
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